Tweetalig onderwijs betekent veel meer dan vakken in het Engels volgen. Het is meer dan een tripje naar het buitenland. In deze blog vertelt Bas, TTO-leerling OBC Bemmel over zijn ervaringen met TTO.

International Work Experience, TTO bovenbouw

Mijn naam is Bas en op dit moment zit ik in de vijfde klas van Tweetalig VWO. In de bovenbouw van het TTO is het de bedoeling dat je zelf een internationale stage (International Work Experience, oftewel IWE) regelt. Vorig jaar ben ik voor mijn stage naar Engeland geweest samen met een klasgenoot. Ik sliep bij een gastgezin en deed vrijwilligerswerk bij een winkel voor tweedehands spullen van de “Cancer Research UK”, waarbij alle inkomsten ten goede komen aan kankeronderzoek. In onze vrije tijd hebben we Londen en omgeving bezocht, alles bij elkaar was het een fantastische en onvergetelijke ervaring!

Eerlijk gezegd was het best wel een klus om mijn stage te regelen, omdat ik het netwerk van school niet heb gebruikt. Ik heb alles zelf georganiseerd; onze werkplek, het gastgezin en de vlucht. Toen dat allemaal geregeld was, kon het avontuur beginnen. Na aankomst op Londen Gatwick Airport zijn we door de vertegenwoordiger van Homestay Direct naar ons gastgezin gebracht. De volgende ochtend bracht hij ons ook naar de winkel van Cancer Research en heeft ons voorgesteld aan de medewerkers daar. Ik vond de IWE een mooie ervaring omdat ik veel verschillende taken had, zoals; kassa draaien, artikelen prijzen, voorraadbeheer, herinrichting van de winkel, bankzaken en “vakken” vullen. Daarnaast had ik veel interactie met medewerkers en klanten en dat was prettig.

Wat ik het leukste vond aan de stage was het ontdekken van een nieuwe omgeving. Ik was bang dat het een beetje saai zou worden, omdat we alleen maar zouden werken, maar dat was helemaal niet zo. Naast het werk hebben we ook veel sightseeing-activiteiten kunnen doen in onze vrije tijd. Zo zijn we naar het centrum van Londen geweest met de Tower Bridge, de London Eye, Buckingham Palace, en hebben we andere plaatsen en bezienswaardigheden bezocht, zoals Hampton Court Palace, Kingston, Guildford en Box Hill. Dit gaf ons een goede indruk van de cultuur en zorgde voor een prettig verblijf!

We zijn bewust naar het buitenland gegaan, omdat je dan wel Engels moet spreken en in contact moet komen met andere (onbekende) mensen. Ondanks dat we in het begin wel zenuwachtig waren – en wie zou dat niet zijn?- hebben we grote winst geboekt met deze trip. We zijn veel zelfstandiger geworden, sociaal vaardiger en hebben nog beter leren samenwerken. Daarnaast hebben we een andere cultuur met bijbehorende gewoontes leren kennen en hebben we met veel verschillende mensen samengewerkt.

Tot slot, één van de doelen van de IWE is het verbeteren van je Engels. Want als je met Tweetalig Onderwijs begint kan je jezelf afvragen: “Ga ik mezelf wel redden in een Engelstalige omgeving met deze opleiding?” Als je naar het buitenland gaat en bij een gastgezin verblijft ben je verplicht om Engels te spreken. Je maakt fouten die verbeterd worden, waardoor je woordenschat heel snel uitbreidt en je veel verschillende accenten leert verstaan. Dus het antwoord op die vraag is een volmondig “Ja”.

Naast de IWE zijn we in de derde klas op uitwisseling geweest. Ik had een uitwisseling met studenten uit Rouen, Frankrijk. In totaal hebben we twee weken met elkaar opgetrokken, één week in Frankrijk en één week in Nederland.
Helaas waren onze Franse medestudenten vrij verlegen en spaken ze niet zo goed Engels, dus dat maakte het lastiger communiceren. Maar dat verbetert dan wel weer je onafhankelijkheid en communicatievaardigheden, want je moet jezelf verstaanbaar maken.

Alles bij elkaar genomen: TTO is zeker de moeite waard.


International Experience, TTO Upper Forms

My name is Bas and currently I am in the fifth grade of bilingual education (VWO). Last year, I went to England for my international work experience (IWE). Together with a classmate, I stayed at a host family in Epsom, London. We enjoyed our stay at the host family. The shop where we worked is ‘Cancer Research UK’: a thrift shop where the turnover goes to cancer research. In our spare time we visited London and the environment, which was great. I really enjoyed my IWE and it was an awesome, unforgettable trip.

Let’s find out why; To be honest, it was a huge task to arrange my IWE, as I didn’t use school’s network of previous international work experiences but successfully arranged this trip on my own. After we arranged the company, host family and the flight, we were all settled. Once we arrived at London Gatwick Airport a representative of Homestay Direct Limited was awaiting us in the arrivals hall and brought us to the host family. The next morning, we were picked up again by the representative. He showed us the area and introduced us to the staff of ‘Cancer Research UK’. I really enjoyed this work experience, because of the variety of tasks. Moreover, whilst carrying out these tasks I was interactive with members of staff and customers. This was great. I completed multiple tasks, such as tilling, ticketing, processing the stock, banking, rearranging the shop and backfilling.

The thing I liked best was discovering a new environment. Before I went on this trip, I was a little bit worried that my work experience would be boring, because we would only work. However actually going on this trip made me feel different, because we arranged multiple activities to do some sightseeing in our spare time in London during our IWE. For instance, we visited central London with the Tower Bridge, London Eye, Buckingham Palace and Hampton Court Palace and Kingston, Guildford and Box Hill. These all gave us a great impression of the culture and made us enjoy our stay!

Our work experience went really smoothly, as we easily got in touch with staff members with different personalities and had a pleasant stay at our host family. We decided to go abroad to force ourselves to speak English all the time and to be interactive with unknown people. Even though we had some natural nerves, the gains from this trip were numerous. We for instance developed ourselves in the field of independence, social skills and cooperation. Moreover, we experienced cultural differences, such as British habits and working together with all different kinds of people; some coworkers had ADHD, some were grandmothers or unemployed people. So, we learned from it and enjoyed it.

Last but not least, the goal of your IWE is improving your English. Once deciding to do a bilingual education, you can ask yourself the question: ‘Will I survive in an English-speaking environment with the content of the education?’ The most obvious gain from this work experience is of course the improvement of my English. Since I went abroad and stayed at a host family this forced me to speak English. This is great, because when you are forced to, you do so and making mistakes is the best way to improve. Therefore, my vocabulary expanded, and we became aware of multiple accents. Hereby, I can successfully answer this question with a ‘yes’.

Besides this work experience, in the third grade I had an exchange with French students from Rouen. In total, we spent two weeks with our exchange partners, one week in France and one in the Netherlands. Unfortunately, our exchange partners were a bit shy and less acquainted with speaking English, making it harder to communicate with each other. It did, however, improve our independence and communicative skills as we had to communicate. Moreover, it was a comfortable journey with lots of fun, as you spent most time in groups.

All in all, TTO is definitely worth doing due to the numerous gains!